Las razones por las que todo el mundo habla de Tavira

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Existe el Algarve del que hemos estado hablando toda la vida, ese que tiene su epicentro en lugares como Portimao o Albufeira que llevan décadas recibiendo a turistas extranjeros atraídos por su buen tiempo y esa costa rojiza tan característica del sur de Portugal. Pero después también existe un Algarve más pintoresco, de estilo bohemio y lleno de personalidad. Un Algarve que todavía no ha sido invadido por cadenas hoteleras, y que transmite sensación de tranquilidad y desconexión nada más pisarlo. Sí, estoy hablando de Tavira que parece que últimamente está en boca de todos los que buscan algo diferente en el sur de Portugal.

Visitamos el sur de Portugal el mes pasado y algo que tenía claro desde el principio es que Tavira era una parada imprescindible. Para los que no lo sepan, Tavira se sitúa a 40 kilómetros de la frontera con Huelva y está bañado por el río Gilão. No sé si conocéis Lagos, pero la chica de nuestro alojamiento nos dijo que Lagos y Tavira eran los pueblos del sur de Portugal más parecidos entre sí, siendo el segundo más tranquilo y menos turístico.

El caso es que Tavira no solamente no nos defraudó, sino que nos encantó. Así que este artículo va sobre todas las razones por las que Tavira parece estar conquistado a todos.

Tiene un total de 37 iglesias

Tavira lleva siendo un lugar clave desde la época árabe durante la cual se convirtió en un importante centro de actividad pesquera. Sin embargo, sufrió los daños del terremoto que asoló Portugal en el año 1755 y a partir de ahí la ciudad tuvo que ser reconstruida.

No lo hicieron nada mal ya que a partir de ahí se levantaron hasta un total de 37 iglesias, convirtiendo a Tavira en una ciudad con un imponente patrimonio religioso. De esta manera, caminar por las calles de Tavira es sinónimo de encontrarse con multitud de iglesias, ermitas, o pequeñas parroquias.

La iglesia de Santa María do Castelo, entre otras

De entre todas las 37 iglesias, hay una que destaca especialmente y se trata de la iglesia de Santa María do Castelo. Para nosotros es la más bonita de Tavira y también ocupa un lugar muy especial en la parte alta de la ciudad con una Torre del Reloj que destaca sobre el resto del patrimonio religioso de la ciudad.

Originalmente la iglesia de Santa María do Castelo se construyó en el siglo XIII, pero de nuevo sufrió un gran revés con el terremoto del año 1755, por lo que tuvo que reconstruirse con ligeras remodelaciones. Además, en frente te encontrarás una plaza muy bonita en la que podrás sentarte a disfrutar de las vistas.

El bonito cafe Meringue

¿Buscando cafeterías cuquis por el Algarve? Pues no lo pienses más, el café Meringue es tu sitio. Y es que me hubiese quedado horas y horas en esta cafetería tan colorida y con decoración tan cuidada. De hecho, llegamos aquí por recomendación de una amiga que había pasado unos días en Tavira y conoce nuestros gustos muy bien.

A esto hay que añadir que aquí me tomé la mejor tarta de queso casera de mi vida, así que espero que entendáis por qué se merece su hueco en esta lista de cosas que hacer en Tavira. Además, se encuentra justo enfrente del río y tiene una terraza muy chula si prefieres pasar un rato afuera.

El castillo de Tavira y sus vistas

El castillo de Tavira es bastante pequeñito, y de hecho solamente se mantienen en pie algunas murallas y torreones del mismo. Se construyó inicialmente en el siglo XII, aunque existen también unos restos de una antigua muralla fenicia. Durante la reconquista cristiana en los siglos XIII y XIV protagonizó claras mejorías hasta que mucho más tarde el terremoto de Portugal del año 1755 se llevó una buena parte del mismo.

La entrada es gratuita y lo mejor de esta visita son sin duda los jardines que en encuentran alrededor del castillo de Tavira y las vistas de la ciudad de las que puedes disfrutar desde algunos de sus torreones.

Restaurante Três Palmeiras

El templo del pescado fresco en Tavira y alrededores se llama Três Palmeiras. Eso sí, olvídate de escoger cosas de un menú o cosas por el estilo. Aquí llegas, te sientas y te ponen una ensalada, aceitunas, patatas y pan tostado. Después te van sacando pescados según lo que tengan ese día. Y para rematar también te traen una gran cesta de fruta de postre para que puedas escoger lo que tú quieras. Con vino y café incluidos, pagamos en torno a 12€ por persona, un precio realmente imbatible.

Por cierto, es un sitio muy popular por lo que mi recomendación es que intentes evitar la hora punta o tendrás que hacer una cola de hasta una hora. Aquí puedes ver los horarios del restaurante Três Palmeiras.

Cruzar el puente romano de Tavira

El puente romano de Tavira es el símbolo de la ciudad y protagonista de la mayor parte de las postales que encontrarás en las tiendas de souvenirs. Hay muchas teorías sobre su origen: unos hablan de un puente romano anterior levantado en el siglo III que posteriormente fue reconstruido, y otros que se levantó uno nuevo durante la época medieval.

El caso es que actualmente se trata de un puente peatonal situado a orillas del río Gilão y que divide la ciudad en dos zonas. El paisaje de este puente sobre el río es una de las estampas más bonitas de la ciudad y también te puedes sentar en algunos de los bancos o cafeterías situados en los alrededores para simplemente contemplar lo que tienes enfrente.

Disfrutar de un atardecer sobre el puente

Una de las imágenes más bonitas que se quedaron en mi memoria de Tavira es el atardecer sobre el puente romano, así que te lo recomiendo 100%. Además, justo en ese momento había algún que otro mariscador trabajando por las orillas del río, lo cual te ayuda a conectarte con el día a día de los habitantes de este luga

Ir en barco a la isla de Tavira

Si te apetece disfrutar de playas paradisíacas, la isla de Tavira se encuentra a apenas 1 kilómetro del centro de la ciudad y está conectada por un viaje en ferry de tan solo 5 minutos. Los barcos salen cada media hora y el precio están en torno a 3€ por persona.

El ferry te deja en la parte de la ría Formosa, en donde hay una playa bastante tranquila (al menos en abril cuando nosotros fuimos!). Después tendrás que seguir un camino muy bien señalizado para llegar a las casitas de los pescadores, el camping y la playa más famosa de la isla, la playa de Cabanas.

Relajarse en la Praça da Republica

Si estás callejeando por Tavira, seguro que pasarás por la Praça da Republica en multitud de ocasiones. Tiene un montón de tiendas y restaurantes a su alrededor, y además los días que nosotros estuvimos también había una especie de mercado artesano. Por aquí también puedes visitar el Museo islámico, centrado en este periodo histórico de la ciudad.

Probar la comida casera de The Food Factory

 

Encontramos The Food Factory por casualidad mientras callejeábamos por Tavira y nos quedamos encantados con este descubrimiento. Se aleja bastante de los típicos restaurantes para turistas que hay enfrente del río y presumen de servir única y exclusivamente comida casera hecha con ingredientes orgánicos. El menú no es muy extenso pero tienen cosas muy ricas como varios tipos de ensaladas, pastas o hamburguesas. Sin duda un lugar perfecto para comer “real food”.
Aquí puedes ver la dirección de The Food Factory ya que está algo alejado del puente romano.

Si quires leer más cosas sobre el Algarve, aquí te cuento los 5 pueblos con más encanto del sur de Portugal y aquí los lugares más instagrameables del Algarve.

¿Dónde dormir en Tavira?

Tavira Guest Bed & Breakfast 

Nosotros nos quedamos en el Tavira Guest Bed & Breakfast y nos quedamos muy contentos. La habitación era enorme y teníamos un balconcito muy chulo con vistas al casco antiguo de Tavira. Incluye un pequeño desayuno buffet y el personal es un encanto. Nos costó 47€ la noche en el mes de abril.

Tavira House

Para un presupuesto algo más elevado, una muy buena opción es el Tavira House ya que tienen una puntuación de 9,3 en Booking. Está situado a 450 metros del centro,  es un antiguo palacete reformado con mucha personalidad y diseño. También tienen una azotea preciosa e incluyen desayuno.

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