Las paradas imprescindibles del Círculo Dorado en Islandia (Golden Circle)

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¿Comprobar en un día los motivos por los que a Islandia se la conoce como una mezcla irresistible de hielo y fuego? Pues sí, es posible si te haces el Círculo Dorado. Esta ruta, también llamada Golden Circle en inglés, es una de los recorridos más turísticos de la isla. Cuenta con cerca de 300 kilómetros si la haces saliendo y llegando a Reikiavik y a lo largo de la misma podrás comprobar algunas de las grandes maravillas de la naturaleza con las que cuenta Islandia.

Eso sí, en este blog me gusta ser totalmente honesta y al igual que digo que la naturaleza del país es maravillosa y como sacada de otra galaxia, también me gustaría comentar que había bastante más gente en toda esta ruta de la que me hubiese gustado. Obviamente tiene que ver con que fuimos en Semana Santa, pero si vas a hacerte el Círculo Dorado en Islandia es mejor que ya vayas concienciado de que algunos puntos turísticos están bastante masificados. Aún así, recomiendo el viaje al 100%!

 

Conduciendo por el Círculo Dorado en Islandia

 

Parque Nacional de Thingvellir

El Parque Nacional de Thingvellir fue nuestra primera parada ya que se encuentra solamente a 30-35 minutos conduciendo desde Reikiavik. El aparcamiento cuesta 500 ISK (4€) y tendrás que pagarlo directamente en unas máquinas que hay a la entrada y que dicen “Pay and Display”. El parque nacional tiene una superficie de 237 km2 y varios parkings a lo largo de las diferentes entradas con las que cuenta. El billete del aparcamiento te servirá para cualquiera de estos aparcamientos durante todo un día, por lo que si vas de una zona a otra del parque no necesitarás comprarte un billete nuevo.

Por su parte, el parque Nacional de Thingvellir es el lugar histórico por excelencia del país. Se trata del lugar por el que surgió de los océanos la isla de Islandia y donde convergen las placas tectónicas de América del Norte y Eurasia. Además, se trata de una joya a nivel paisajístico y una oportunidad de oro para caminar entre ambas placas que según dicen se separan 1cm por año.

Pero la historia de Thingvellir no termina aquí. Por increíble que te parezca, aquí en Thingvellir se constituyó el primer parlamento democrático del mundo. Fueron los vikingos que en el año 930 d.C se reunían en este valle mágico para gestionar los asuntos de del país.

 

Cascada Öxarárfoss

Desde la entrada principal, la cascada de Oxarfoss se encuentra a 1650 metros y es uno de los lugares que tampoco te puedes perder. Tiene solamente 20 metros de alto por lo que no se trata de la cascada más impresionante del país. Sin embargo, el paisaje que la rodea es muy bonita y se trata de nuevo de un lugar histórico ya que fue construida artificialmente en la Edad media para tener agua en este valle sagrado

 

Géiser Strokkur

Si vas a hacer el Círculo Dorado en Islandia, ver como el agua hirviendo emana de la tierra en el géiser Strokkur es prácticamente una parada obligatoria. Para los que se enfrenten a su primer géiser, como era mi caso, puede que les sorprendan dos cosas: lo primero es que el géiser solamente erupciona cada 4-8 minutos, y lo segundo es el olor a huevo podrido que envuelve todo este fenómeno natural (huela mal pero es soportable!).

El géiser Strokkur alcanza actualmente 20 metros, aunque se dice que antaño llegó a alcanzar más de 50 metros. ¿A qué se debe esto? Pues obviamente, el hombre tiene gran grande de la culpa al haber obstruido algunas  las vías por donde salía el agua hirviendo con piedras y objetos que han ido dejando los turistas.

Los alrededores del géiser también son espectaculares, con una especie de humo saliendo de la tierra y dejando un paisaje muy marciano.

 

Gullfoss

Mi lugar favorito del Círculo Dorado en Islandia es Gullfoss sin lugar a dudas. Se encuentra a 10 minutos en coche del géiser Strokkur y es uno de esos lugares en los que te sentirás diminuto ante tanta grandiosidad de la naturaleza.

Gullfoss significa “Catarata de Oro” y el agua proviene del río glacial Hvítá. Con dos grandes escalones de 11 y 22 metros respectivamente, el agua cae con una enorme fuerza hacia abajo recorriendo un profundo desfiladero. De hecho, es tanta la magnitud de esta catarata, que en las áreas más cercanas es recomendable ponerse un chubasquero para no empaparse. Además, como nosotros fuimos a finales de marzo, los bloques de hielo se mezclaban con la cascada dando lugar a un paisaje espectacular.

Una vez que estés allí y hayas aparcado, verás que hay un camino que te permite también contemplar la catarata de Gullfoss desde lo alto de la colina. Está zona también está muy más tranquila en lo que a turistas se refiere y las vistas son todavía más espectaculares.

 

La laguna secreta

Foto de Guidetoiceland

A medio camino entre Gullfoss y el cráter Kerið, se encuentra la conocida como Secret Lagoon o Laguna Secreta. Se ubica en un pequeño pueblo llamado Fludir y estaba en nuestra lista de cosas que hacer durante el día que íbamos a estar recorriendo el Círculo Dorado en Islandia, pero al final salimos más tarde de lo planificado por la mañana y no nos dio tiempo.

El caso es que si quieres disfrutar de unas piscinas geotermales, pero no quieres gastarte los 80€ que cuesta el Blue Lagoon, la laguna secreta es una muy buena opción ya que es bastante más barata (2800 ISK / 22€), y de igual manera podrás darte un baño a 40 grados y rodeada de un entorno natural con vapor de agua que se eleva en el aire. Es recomendable comprar las entradas con antelación y las puedes adquirir aquí.

 

El cráter Kerið

A unos 50 minutos en coche desde Gullfoss y ya iniciando el camino hacia Selfoss, que es donde dormíamos esa noche, nuestra última parada del Golden Circle en Islandia fue el cráter Kerið. Se diferencia de otros cráteres por sus tonalidades rojizas y por el hecho de que en el fondo del cráter hay un lago de color azul que durante los meses de invierno se convierte en hielo. Así que imaginaros la estampa: un cráter de color rojo con hielo en la parte de abajo… ¡Parecía de que de repente nos habíamos mudado a Marte!

La entrada cuesta 400 ISK (3.3€) , pero merece totalmente la pena.

¿Dónde dormir al terminar de recorrer el Golden Circle de Islandia?

Selfoss Hostel

Dado que al día siguiente queríamos hacer un recorrido por la parte suroeste de la isla no nos convenía mucho volver a Reikiavik, por lo que decidimos hacer noche en el pueblo de Selfoss. Nos alojamos en el Selfoss Hostel, en donde pagamos 63€ por una habitación doble con baño compartido. El hostal no fue nada del otro mundo, pero estaba bastante nuevo y limpio, así que lo recomiendo 100% a quien esté buscando alojamiento barato en Islandia. Puedes reservarlo a través de este enlace.

Nicehostel Seljaland

Después de hacer una ruta por el suroeste de la isla, también hicimos noche en este hostal que está a 50 minutos de Selfoss así que puede ser otra opción para quienes planean hacer una ruta por el sur de la isla al día siguiente. El Nicehostel Seljaland fue el mejor sitio en el que nos quedamos en nuestros días en Islandia, situado muy cerca de la famosa catarata Skógafoss y con otra cascada más pequeña en el mismo patio trasero del hostal. Pagamos 95€ la noche en habitación doble con baño compartido, el lugar era increíblemente acogedor y el desayuno muy bueno!. Puedes reservarlo a través de este enlace

Y cualquier otra recomendación sobre el Círculo Dorado en Islandia, no os olvidéis de ponerla en los comentarios 🙂

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